Dave Mason & Cass Elliot – DAVE MASON & CASS ELLIOT (1971, Blue Thumb)



Il cantautore inglese David Thomas Mason insieme alla leggendaria Cass Elliot dei Mamas and Papas. Mason è sempre stato un personaggio sottovalutato, nonostante l’importante palmares. Ottimo chitarrista (doveva essere la seconda chitarra di Derek and the Dominos , ma lasciò la band prima delle registrazioni del disco), co-fondatore dei Traffic con cui ha lavorato “part time “ e regalato due canzoni straordinarie come Feelin’ Alright e Hole In My Shoe. Apparizioni in storiche incisioni tra cui All Along The Watchtower di Jimi Hendrix, nell’album ALL THING MUST PASS di George Harrison, Immigration Man di Crosby & Nash. Turnista con i Rolling Stones su BEGGARS BANQUET (anche se non accreditato), in SONGS FOR BEGINNERS di Graham Nash, VENUS AND MARS di Paul McCartney. Una produzione fondamentale per il rock inglese con MUSIC IN A DOLL’S HOUSE dei Family. La Elliot veniva da un paio di album da solista, ma era ancora attiva con il suo gruppo. Dopo l’uscita dai Traffic e un singolo per la Island nel 1968 (Just For You), Mason, alla fine degli anni ’60 si stabilì a Los Angeles lì realizzò ALONE TOGETHER, album-debutto prodotto insieme a Tommy LiPuma con fiori di musicisti (Leon Russell, Delaney e Bonnie Bramblett, Larry Knetchel, Jim Gordon, Eric Clapton, Jim Capaldi) che divenne disco d’oro compreso il singolo Only You Know And I Know. I due artisti si incontrarono tramite un amico comune e diedero vita a questo progetto concepito un solo di Mason. In effetti il cantautore scrive ed interpreta gran parte delle canzoni, mentre Mama Cass canta solo nei due brani co-firmati da lei stessa (Here We Go Again, Something To Make You Happy) che sarebbe uscito anche come singolo, dedicandosi negli altri episodi esclusivamente alle armonie vocali. E’ un disco che cattura meglio di tanti altri quel suono folk-pop californiano del tempo tonificato dal country-rock. La produzione leggera e lineare del duo esalta le doti chitarristiche di Mason e quelle vocali. Tecnica e gusto apprezzabili rispettivamente nelle due bellissime ballate Glittering Facade e in Here We Go Again con un superbo arrangiamento d’archi di Paul Harris in cui la Cass esibisce doti di performer superiore. Altri argomenti di rilevo sono la citata Something To Make You Happy uscita come primo singolo, la candida melodia di On And On scritta da un giovanissimo Ned Doheny, l’andamento country di Too Much Truth, Too Much Love scelta come secondo singolo e Walk To The Point dalle bellissime trame vocali. Pochi, ma di qualità gli accompagnatori: Paul Harris (tastiere), Russ Kunkel (batteria), Bryan Garofalo (basso), Leah Kunkel (cori). Non sostenuto a livello promozionale, l’album vendette poco e questa interessante collaborazione restò una vicenda isolata nella loro discografia. Cass Elliot morì tre anni dopo, mentre Mason continuò una onesta carriera solista e per un breve periodo fece parte nel 1990 dei Fleetwood Mac.

Mauro Ronconi




Tracks:

1 Walk To The Point
2 On And On
3 To Be Free
4 Here We Go Again
5 Pleasing You
6 Sit And Wonder
7 Something To Make You Happy
8 Too Much Truth, Too Much Love
9 Next To You Written
10 Glittering Facade

Musicians:

Cass Elliot: Vocals
Joe Foster : Producer
Bryan Garofalo: Bass
Paul Harris: Keyboards, Strings
Russ Kunkel: Drums, Percussion
Dave Mason: Guitar, Vocals

Mauro Ronconi

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